Пряный запах полыни. Часть пятая


Вначале должно быть вторжение, таков был один из пунктов их плана. Она не должна препятствовать проникновению врагов в школу. Они с ним точно знали, как они приникнут, где войдут и сколько их будет. Вступить с ним в бой нужно будет тогда, когда их станет слишком много. Ее основной задачей было помочь Северусу выбраться из школы после того, как Альбуса не станет. Позже он должен вернуться, правда в другом качестве и тогда уже она сама сможет на время покинуть школу. Дамлдор все правильно рассчитал, еще бы он сам все правильно сделал…

-Глупый, сентиментальный старик! – мысленно ругала Анна Дамлдора, — Надел это злосчастное кольцо! Ты мог бы еще многим нам помочь!
Волчица пряталась в кустах под стенами школы. Зеленый взрыв страшного заклятия на башне замка отразился в ее черных зрачках, уши уловили звук падения, истошные крики и многочисленные хлопки заклинаний. Шерсть на загривке приподнялась, в голове прозвучало «Пора!».
На дорожке, ведущей к воротам с территории замка, показались две быстро бегущие черные фигуры. Он уводил с собой этого напыщенного трусливого белобрысого болвана, за которого так просила его такая же напыщенная высокородная матушка.
— Вашей семье предлагали содействие и укрытие? Отказались? Cами виноваты! Тогда придется вас использовать! – мстительно рассуждала Анна, скользя тенью вдоль стен замка.
Северус и его спутник бежали зигзагообразно, отклоняясь от многочисленных заклинаний, посланных группой разъяренных преследователей. Анне надо было создать помеху, чтобы он смог добраться до ворот и трансгрессировать. Она кинулась наперерез этой группе, разобщила ее и спутала направление движения. Потом заметила, что его все еще догоняет какой-то человек и бросилась в погоню, ее серая шерсть серебристо переливалась в свете луны. Только достаточно приблизившись, она поняла, кто именно гонится за ним.
-Гарри! Ты здесь откуда взялся?! Тебя не должно было быть! – подумала Анна поравнявшись с ним.
Внезапно белобрысый спутник Северуса споткнулся и упал. Северус пытался его поднять и замешкал. Расстояние между ним и Гарри сокращалось.
— Предатель! Убийца! – кричал мальчик, бросаясь заклинаниями.
Анна ускорилась, в три прыжка она преодолела оставшееся расстояние, прыгнула, повалила навзничь на спину и распластала своими сильными лапами Снейпа на земле, прикрыв его от бросаемых заклинаний.
Гарри научился закрывать свое сознание от чужого вмешательства, но читать чужие мысли не умел. Это было на руку им обоим.
— Уходи быстрее! Я его задержу! – с силой воткнула она эти слова в сознание Северуса. Затем оглушительно завизжала и откатилась в сторону, как будто ее тяжело ранили.
Гарри моментально бросился к ней:
— Аня, что он с тобой сделал! Аня, ты цела! Аня, Аня… мама!
Этого отвлекащего маневра было достаточно, чтобы Снейп схватил своего неуклюжего спутника за шиворот и моментально оказался за воротами замка, где они успешно трансгрессировали.
Но Анне уже было не до них. Она, приняв свой нормальный облик, стиснула в объятьях своего любимого мальчика, которого так давно хотела к себе прижать. Из ее глаз текли слезы. Она чуть раскачивалась из стороны в сторону, как будто пыталась укачать малыша, гладила мальчика по спине одной рукой и прижимала его вихрастую голову другой.
Гарри трясло как в лихорадке и беспрерывно твердил:
— Он предатель… я всегда знал… он убийца… он обманул нас всех… я не прощу его… никогда!
Анна шептала ему:
— Все будет хорошо, мой мальчик! Все будет хорошо! Я с тобой! Мы со всем справимся!

Анна вышла из палатки, где спали ребята, обернулась в волчицу и решила немного размять ноги. Они уже давно путешествуют в поисках крестражей – магических предметов, в которых спрятаны частички разобщенной души Темного лорда. Только так, его можно победить: найти их все и уничтожить. Дамлдор, незадолго до своей кончины, занялся их поиском вместе с Гарри, но не успел завершить. Анну он в это не посвятил – не успел? Или не захотел?
Волчица посмотрела на луну:
— Северус сейчас в Хогвартсе. Что там творится?! Я верю, что он со всем справиться, он умный, он смелый, он отлично умеет контролировать мысли и чувства. Лишь бы был осторожен. Темный лорд не должен усомниться в его преданности. Я молюсь за тебя каждую ночь, любимый, у нас все должно получиться.
Оставаться в замке после того, как вернулся Северус в качестве директора школы от имени новой темной власти она не могла, да это было и не нужно. Поэтому Анна-волчица отправилась сопровождать ребят в их поисках. Она заметила, как первое время, на нее опасливо поглядывал Рон и старался не оставаться наедине. Но после того, как на его глазах Анне пришлось уничтожить оборотня, пытавшегося напасть на Гермиону, решил, что лучше ее держаться и бояться перестал.

Чуткие уши волчицы уловили хруст сучка, затем между деревьями мелькнула какая-то тень. Затем вторая, третья, четвертая — ветер донес запах опасности и человеческого пота.
— Егеря Темного лорда! – догадалась Анна, — Так, до детей они не доберутся, палатка и ближайшая к ней территория зачарованы, кроме нее и Гермионы снять чары никто не сможет. Ей нужно затаиться, затем проследить и выяснить, с какой целью они здесь рыщут, в самой чаще леса.
Бесшумно ступая лапами, она невесомой тенью преследовала группу людей, двигающуюся цепочкой в темноте леса. Вдруг что-то большое преградило им дорогу:
— Убирайтесь из нашего леса! – прозвучал голос, напоминавший лошадиное ржание.
— Кентавр! Глупое создание! Тебя же убьют, уходи! – мысленно отчаянно приказывала ему Анна.
Но кентавр не ушел, он встал на дыбы и попытался, таким образом напугать и прогнать людей. Егеря даже не шелохнулись, достав волшебные палочки, они стреножили и завалили на бок несчастное существо. Кентавр брыкался и пытался подняться, выкрикивая проклятия, но его мучители с безобразным хохотом отбрасывали его на землю, пока тот не обессилил. Затем один из них уселся на него, схватил за волосы и доставая нож заявил:
— Какая у тебя роскошная грива, я возьму ее в качестве сувенира.
Блеснул металл и униженный кентавр захрипел, беспомощно лежа на земле.
— Эй, хватит возиться, кончай его и пошли дальше, — раздался гнусавый голос другого егеря – Догоняй нас.
Смотреть на это со стороны Анна больше не могла. На минуту вернув себе человеческий облик, она заклинанием освободила от пут волшебное существо, обезоружила, обездвижила и отбросила на землю того, кто сидел на нем. Затем вернула волчью сущность и быстро продираясь сквозь ветки кустарника помчалась по направлению к егерям. Прыжок! И своими мощными лапами она повалила на землю одного их них, его палочка отлетела в сторону. Краем глаза она отметила, что кентавр поднялся на ноги, догнал и лягнул другого, так, что тот покатился кубарем, затем наступил ему на руку копытом и сломав при этом не только его волшебную палочку, но и пальцы. Последний пытался трусливо удрать.
О том, что она не может пошевелиться, Анна поняла с некоторой задержкой. Тот, гнусавый, которого она сбила с ног, нашел свою палочку раньше, чем Анна догадалась вернуться к нему. Кентавр с удивленным испугом наблюдал, как волчица упала и больше не двигалась. Он чувствовал, что она жива и не мог понять, что случилось.
— Уходи! Спасайся! – прорычала ему сквозь стиснутый рот волчица.
Кентавр резко развернулся и исчез в темноте.
Гнусавый подошел совсем близко, наклонился и принялся ее разглядывать, от него разило потом и гнилыми зубами:
— Волчица бросилась на помощь кентавру, что-то здесь неладно. Возьму-ка я ее с собой, пусть там разберутся.
И обратился к своим незадачливым товарищам:
— Эй, где вы там, берите ее, все равно больше никого не нашли, не с пустыми же руками возвращаться!
Где это «там» Анна старалась не думать. Она пыталась успокоить себя тем, что удерет от них при первой же возможности.

***

Гнусавый и его товарищи приволокли ее в какую-то хижину, где бросили оглушенной на грязный пол к ногам человека, лица которого ей не было видно.
— Зачем ты это приволок? – услышала Анна приятный баритон.
Гнусавый что-то яростно зашептал Баритону. В голове шумело, поэтому Анна слышала лишь отдельные слова: кентавр, набросилась, волчица, помощь.
— Не знаю, надо подумать, — ответил Баритон Гнусавому (так она начала звать их по себя), — Бросьте ее в яму! Хотя погодите, дайте посмотреть!
Он наклонился и Анна удивилась, как его внешность не соответствует голосу: человек был неказист, кривоног, один глаз косил, а лицо покрыто оспинами. Но выглядел он чище и опрятнее остальных.
— В яму! – резко выпрямился он и вышел за дверь.

Сколько дней она пробыла в яме, сказать не может. Придти в себя ей не давали, так как чувствовали, насколько она опасна.
Как-то вечером она услышала, что поблизости ходят Баритон и Гнусавый и что-то обсуждают:
— Ты нашел Поттера? – спросил Баритон, — Не мычи! Ты хоть что-нибудь нашел?
Анна навострила уши.
— Нет, мы нашли только место их стоянки, — ответил Гнусавый. – В нашем квадрате их больше нет. Мы все проверили.
Анна облегченно вздохнула. Это хорошо, что ребята ушли, времени на поиски осталось совсем мало.
— Что с это зверюгой делать? В расход?
— Нет, это мы всегда успеем, не нравится она мне, странная какая-то. Я ее с собой возьму, в особняк. Пусть эти высокородные господа-волшебники посмотрят на нее и решат, что с ней делать. Да, и не забудь ее покормить, чтобы она не сожрала меня по дороге – засмеялся бархатным смехом Баритон.

***

Особняк был мрачный и запущенный, но сохранял былое древнее величие. Создавалось впечатление, что его специально привели в такое угнетающее состояние. В фонтане в центре лужайки на дне разбитой чаши еще оставалось немного воды, в которой барахталась еле живая золотая рыбка. Нарциссы, обрамляющие дорожку из мелкого круглого гравия, загадочным образом почернели и засохли. По заваленному листьями газону бродил одинокий белый павлин, который почуяв Анну, поспешил скрыться за углом особняка, сопровождая свое бегство заунывными криками.
Баритон, которого, как уже знала Анна, звали Клаус — именно так называл его Гнусавый, тащил волчицу к черному входу в особняк с помощью толстой цепи. На ее морду было одето прочное металлическое кольцо. Она не упиралась, за время проведенное в яме, Анна изрядно ослабела. Колдовать, будучи в волчьем обличии она не могла, а вернуть свой человеческий облик в сложившихся обстоятельствах, значило обречь себя на верную смерть. Поэтому с опаской ждала дальнейшего развития событий.
Дверь черного хода приоткрылась и на ступеньки упала полоса света.
— А, это ты, заходи! – произнес знакомый надменный голос, — какие новости?
Анна зашла вместе с Клаусом в тесный холл и увидела одного из своих учеников, того, кто организовал покушение на Дамлдора и кому она помогла бежать из замка вместе с Северусом – Драко Малфой!
— Он узнал ее! Она прочитала это по его глазам! Узнал и перепугался до смерти. Ну, посмотрим, как это можно использовать, — думала Анна.
— К-к-кто это? З-з-зачем ты п-п-привел это в д-д-дом? – заикаясь говорил он, в его голосе явственно сквозили истеричные ноты, — уб-б-бери это н-н-немедленно!
— Не бойся, малый, — ответил ему Клаус, — мне нужно переговорить с твоим отцом и заодно показать ему эту «собачку». Возьми пока зверушку себе, да не бойся, она смирная. Ну а в случае чего, воспользуешься заклинанием, ты же хорошо учился в школе, — захохотал Клаус передавая цепь в дрожащие руки Малфоя.
Драко, проводив взглядом удаляющего по узкому коридору Клауса, чуть натянул на себя цепь и тихо произнес Анне:
— Пойдем…те.
Он привел ее в подземелье, завел в огромную клетку, в которую могло бы поместиться с десяток человек и запер на тяжелый замок, затем взмахом волшебной палочки снял цепь и металлический намордник.
Напоследок, пряча глаза, пробормотал:
— Извините, я больше ничего не могу сделать.
И ушел, оставив ее совсем одну в темном сыром подвале.
Она вернулась в свое обычное состояние, выдвинула волшебную палочку и попыталась выбраться из клетки – безуспешно. Попыталась трансгрессировать – и снова потерпела неудачу. Волшебная палочка оказалась бессильна перед наложенными чарами.
— Видимо в этих древних казематах держали своих пленников многие поколения семьи Малфоев, — думала Анна, снова превращаясь в волчицу.
Тишина была такой гнетущей, что ее охватило отчаяние. Она металась по клетке, бросалась на прутья, выла и царапала когтями каменный пол. Пара когтей вырвалась и на сером камне появились алые пятнышки крови. Вид крови привел ее в чувство. Она села, потрясла головой, как бы избавляясь от напавшей безысходности, и уловила какое-то движение неподалеку.
— Тс-с-с, это я, — прозвучал голос матери Драко, — я принесла поесть. Драко мне сказал, что это вы, княжна.
— Как вы узнали? – Анна была удивлена, если не сказать шокирована тем, что кто-либо знает о ее благородном происхождении. Хоть она придавала этому мало значения, но в свою тайну никого не посвящала.
— Я много интересовалась древними колдовскими семействами Западной и Восточной Европы, изучала генеалогию и случайно обнаружила в одной из родословных книг ваше имя.
— Вы поможете мне?
— Я очень благодарна вам, что вы присмотрели за моим мальчиком в школе, но многого обещать не могу. Темный лорд организовал здесь что-то вроде штаба. У нас в доме постоянно крутится всякий сброд, вроде того, что привел вас. Я не могу освободить вас сейчас, вы все равно не сможете уйти, вас поймают, да и моей семье придется не сладко. Я не могу так рисковать. Пока спрячем вас здесь, а дальше посмотрим… Ой, меня ищут, надо идти.
И оставив на полу половину жаренной курицы, лежащую на изящного фарфора блюде, женщина растворилась в темноте подземелья.
— Ну что ж, спасибо и на этом, — подумала Анна, — как говорится, приговоренный к смерти поел с аппетитом, — и набросилась на курицу.

***

В просторной гостиной Малфоев стоял полумрак, ее освещали только развешанные по углам масляные светильники, разливающие перед собой тусклый желтоватый свет.
Люциус Малфой сгорбленно сидел в старинном кресле на гнутых ножках. Рядом с ним в точно таком же кресле расположилась его жена, ее руки с силой сжимали резные подлокотники. За креслом матери, облокотившись о спинку, в задумчивости стоял Драко.
Прямо напротив их семейства, стоял огромных размеров дубовый стол, за которым сидели двенадцать фигур Пожирателей Смерти в черных мантиях с капюшонами. В центре — сам Воландеморт, по правую руку — его преданный сподвижник – Северус Снейп.
Черные глаза-буравчики Северуса были чуть прищурены, но бледное лицо не выражало ни одной эмоции и походило на маску. Сознание закрыто, все мысли глубоко спрятаны. Свою правую руку, согнутую в локте он поставил на стол и уперся подбородком в тыльную часть сжатой ладони. Пристальный взгляд был направлен на отца Драко.
— Я выражаю тебе свою признательность Люциус, — обратился к Малфою Воландеморт своим потусторонним сиплым голосом, от которого веяло могильным холодом, — за то, что ты любезно согласился принять меня в своем доме. Хотя, как мне кажется, ты не очень рад?
— Что вы, мой Лорд, я и моя семья очень счастливы видеть вас в нашем особняке, — поспешил оправдаться старший Малфой, рефлекторно убирая под кресло ноги от скользящей по полу огромной змеи Темного Лорда.
— Не бойся Нагайны, Люциус, она не нападает без моего приказа. А ты мне еще можешь быть полезен.
— Б-б-благодарю, мой Лорд, — чуть склонив голову, раболепно пролепетал старший Малфой.
— Ты вырастил достойного сына, он успешно выполнил мой приказ.
И уже обращаясь к Драко добавил:
— Теперь отдай мне свою палочку Драко.
Драко, чуть мешкая, подошел к столу и протянул Воландеморту свою волшебную палочку.
— Это не она! – яростно прошипел Темный Лорд, вставая с места и бросая палочкой в ее владельца, — где палочка Дамлдора?
— У меня, Ваше Темнейшество, — безучастно произнес Снейп, — я забрал ее у мальчика.
— Хорошо, Северус, пусть она пока побудет у тебя, она понадобиться мне позже, когда я сойдусь один на один с Поттером, — более спокойно произнес Воландеморт, усаживаясь обратно.
Драко, — вновь обратился он, — до меня дошли сведения, что у тебя появился новый питомец? Я бы хотел взглянуть на него.
Драко вздрогнул и перевел вопросительный взгляд на мать.
— Мой Лорд, это просто дикий волк, его поймали в лесу егеря и привезли к нам в качестве подарка, — прозвучал из кресла ее голос.
— Я сказал, что хочу взглянуть на него, — медленно и с нажимом повторил Воландеморт.
Люциус кивком головы приказал сыну повиноваться и Драко поплелся в подземелье.

— Анна, меня послали за вами, — пролепетал Драко, снимая замок и выводя волчицу из клетки.
— Кто? – спросила Анна, заранее зная ответ.
— Темный Лорд… с ним Северус Снейп и еще одиннадцать Пожирателей Смерти.
Внезапно Драко упал на колени, обхватил мохнатую голову волчицы руками, прижался лбом к ее лбу и сквозь слезы быстро заговорил:
— Простите меня, пожалуйста, простите, они убьют вас, а я ничего не могу сделать. Если я отпущу вас, они убьют меня и всю мою семью. Если вы убьете меня и сбежите, то они все равно убьют мою семью. Я не знаю, не знаю, что делать…
Анна, отстранилась от мальчика и твердо произнесла:
— Возьми себя в руки, Драко. Я не сбегу и уж тем более, не собираюсь тебя убивать. Пойдем!

Как только Драко с волчицей вошли в гостиную на них незамедлительно устремились тринадцать пар любопытных глаз. Супруги Малфои, не обернув головы, обреченно смотрели в пол.
Темный лорд соскочил со своего места и подошел к волчице ближе, держа палочку наготове:
— О-о-о, кого я вижу! Какая приятная неожиданность! – сипло восклицал Воландеморт, и чуть повернув голову в сторону Малфоев, добавил, — Почему вы не предупредили меня, что у вас будет такой… почетный гость!
Он взмахнул палочкой и Анна, помимо своей воли, приобрела настоящий облик.
— Анна, дорогая кузина Лили и крестная матушка нашего Гарри Поттера, неужели это вы? – продолжал ликовать Воландеморт.
— Здравствуйте, мистер Реддл, — холодно и надменно поприветствовала его Анна, поднимаясь во весь рост, разглаживая складки на платье и поправляя мантию. На Северуса она не смотрела и только догадывалась, что творилось в его душе.
— Анна, только из уважения к вам, я прощаю вам вашу оплошность. Теперь меня зовут — Лорд Воландеморт.
Анна презрительно засмеялась:
— Воландеморта я еще могу понять, но Лорд… разрешите поинтересоваться, кто вам присвоил данный титул? О, можете не отвечать, уверена, что вы сами.
Анна понимала, что провоцируя Воландеморта, ходит по тонкому краю, она может ошибаться в его природе и ему ничего не стоит одним взмахом палочки лишить ее жизни. Конечно, она будет сопротивляться, но против них всех ей все равно не справится, Сев может не выдержать и тогда весь ее план рассыплется как карточный домик.
Но Анна все правильно рассчитала, ее чутье, ее волчья интуиция не подвела и на этот раз.
Из за стола выскочила темноволосая женщина с растрепанными вьющимися волосами и фанатично горящими глазами. Брызгая слюной, она закричала, надвигаясь на Анну:
— Все мы, преданные слуги Темного Лорда, даровали ему этот титул. Темный Лорд самый сильный и выдающийся волшебник с начала времен. И не тебе, дерзкая мерзавка, сомневаться в величии Темного Лорда. Я убью тебя!
Воландеморт с пылающими рубиновым цветом глазами и яростно раздувающимися щелями змеиного носа обрушил свой гнев на фанатичную Пожирательницу Смерти:
— Сядь на место! – хрипло крикнул он, возвращая ее за стол волшебной палочкой так, что она взвизгнула от боли и страха, — твоя чистая кровь по сравнению с ее благородной кровью жидкая водица. Даже у меня не поднимается рука на представительницу столь древнего величественного рода.
И прошипел в сторону Анны:
— Анна, вы умелая волшебница, за вами сила ваших предков. Вы красива, умна и отважна. Перейдите на нашу сторону, вместе мы достигнем небывалого величия.
— Мой ответ – нет, мистер Реддл!
С трудом подавляя ярость, Воландеморт обратился к Снейпу:
— Северус, мне помнится, ты некогда был близко знаком с этой дамой и она отвергла тебя. Теперь тебе выпадает счастливая возможность поквитаться с ней за ее дерзость.
Воландеморт придвинул свое плоское змеиное лицо к бледному лицу Северуса и пристально глядя ему в глаза яростно произнес,- Убей ее!
Малфои оцепенели, Пожиратели Смерти с интересом обратили взор на Снейпа.
Только бы он послушал ее, — молилась в душе Анна, благодарная, что он научил ее закрывать свои мысли, а вслух произнесла другое, презрительно глядя на Северуса:
— Ты подлый предатель и всегда им был! Я ненавижу тебя! И желала бы, чтобы тебя не было в моей жизни! Никогда не было! Ни-ког…
Договорить она уже не успела. С остекленевшим взглядом, бледнее, чем обычно, Северус взмахнул палочкой, описал в воздухе спираль и прошептал заклинание. Последнее, что она увидела, была яркая малиновая вспышка.
Северус осознал, что случилось, только когда увидел, что на том месте, где еще секунду назад стояла Анна, осталась лежать горстка серебристого пепла. Он еще не знал, что на его черных, как вороново крыло, волосах появилась большая седая прядь, зато почувствовал, как тяжелым камнем оборвалась душа и мучительно защемило сердце. С ненавистью он посмотрел на Темного Лорда, скрытой мыслью пронеслось:
— Теперь мне нечего терять, я уничтожу тебя, а потом мы с Анной будем навсегда вместе!
Воландеморт расценил его взгляд по-своему:
— Я не ошибся в тебе, Северус! Ты самый преданный и сильный волшебник в моем окружении, но ты удивил меня своим знанием столь сильной древней магии. Жаль, что оставил Нагайну без ужина.
Распахнув окно и подняв серебряный пепел заклинанием, Темный Лорд развеял его по ветру со словами:
— Прощай, Анна, был рад увидеть тебя!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.